Los proyectos geotermoeléctricos, dentro del esquema de generación eléctrica de un país, tienen sus peculiaridades las cuales son:

• Alto riesgo de inversión inicial
• Altas inversiones de capital en las primeras etapas de los proyectos
• Recuperación de inversión en el largo plazo
• Recurso altamente fiable y sostenible en el largo plazo

 Con esto en mente, los costos promedio por MW de los proyectos geotérmicos son los siguientes:

V1

 


Exploración: 20%
Desarrollo de campo: 30%
Planta: 50%

Y las consideraciones para un campo o proyecto geotérmico son las siguientes:

• Capacidad en kW (15000, 25000, 50000)
• Factor de planta (85 – 95%)
• Vida útil del proyecto (25-30 años)
• Consumo propio de la planta (1% - 5% - 15%)
• Costo del kW instalado (USD 3,500 – 4,500)
• Costo de O y M planta (0.015 USD/kWh)
• Costo O y M campo (0.035 USD/kWh)
• Tasa de descuento (8 – 12%)
• Tiempo de construcción (2 – 5 años)

Un tema muy importante a tener en consideración, independientemente de los costos, que a simple vista se ven muy altos, si los comparamos con otras tecnologías, por ejemplo, si la comparamos con una hidroeléctrica la cual tiene un costo aproximado de $2,500 a $3,000 /kW instalado, o bien con otras tecnologías tales como la eólica y la solar que han reducido los precios dramáticamente en la última década, la eólica estará en estos momentos a $2,000/kW instalado o la solar que está actualmente a unos $1,500/kW instalado. Pero hay un factor muy importante, y es el denominado “Factor de planta” que se refiere al número de horas que operan las plantas al año y este factor se define como porcentaje de horas de operación al año, o sea un porcentaje de las 7,860 horas que tiene un año, trabajando a máxima potencia. Así, una planta geotérmica tiene en promedio un 90% de factor de planta, una hidroeléctrica con embalse de regulación anual tiene un 50% de factor de planta (en Guatemala solo existen dos de este tipo de hidroeléctricas, Chixoy y Jurún Marinalá), hidroeléctricas a filo de agua tienen un factor de planta del 40%, una planta eólica 35% y una planta solar está en el orden del 25%.

Para entender mejor este tema vamos a hacer una comparación entre tecnologías y los ingresos que tienen cada una de ellas. Vamos a realizar esta comparación bajo los siguientes parámetros:

Potencia instalada: 20 MW
Precio de venta del mwh: $0.08

V2

 

Factores Naturales (subsuelo) que afectan el costo de los proyectos

• Profundidad del recurso: a menor profundidad, menor costo de perforación, pero suelen ser proyectos con temperaturas menores a los 200ºC.

• Temperatura: Los recursos de alta temperatura (>200ºC) representan mayor energía concentrada y menos número de pozos para alcanzar un objetivo, sin embargo representan pero mayor longitud de perforación y problemas con la química de los fluidos

• Tipo de Recurso (Vapor, dos fases o líquido): Los campos de vapor requieren menor inversión por carecer de equipos de separación (dos fases) o bombeo (liquido). Sin embargo la mayoría de los campos en explotación son de dos fases.

• Química de los fluidos geotérmicos: Los recursos con fluidos de alta salinidad, concentración de sílice, alto contenido de gases o alta acidez requieren de tratamiento especial que añaden costos al diseño, construcción y operación de las instalaciones geotérmicas.

• Permeabilidad del recurso: Los recursos de alta permeabilidad representan mayor productividad (inyectividad), y de aquí el menor número de pozos para alcanzar la producción.


Factores de Superficie (terreno) que afectan los costos de un proyecto

• Condiciones climatológicas: Bajas temperaturas de bulbo seco permiten mejor sistema de enfriamiento por lo que reducen el costo de perforación y de equipo al cumplir un objetivo de eficiencia en la conversión de energía.

• Topografía: Los recursos en terrenos difíciles incrementan el costo de la obra civil y el tendido de tuberías (incrementan perdidas de presión) y líneas de transmisión de alta temperatura

• Limitaciones ambientales: Tales como cercanía a zonas habitadas, áreas protegidas, lentes de agua (superficial o subterránea) dificultan y encarecen las soluciones de ingeniería.


Factores Ingenieriles que afectan los costos de un proyecto geotermoeléctrico

• Capacidad de las instalaciones: Todo tipo de instalación sigue la economía de escalas, o sea mayor capacidad menor costo por unidad de generación.

• Tecnología de las instalaciones: La tecnología a usar depende de las características de los fluidos y de la variación de estas características con el tiempo. Una mala selección de tecnología puede ser desastrosa para el proyecto.

• Proximidad a líneas de transmisión existentes: La economía de un desarrollo geotérmico con fines de generación de electricidad mucho depende de la demanda que tendrá que satisfacer. Si será conectada a la red de transmisión la cercanía a esta disminuye los costos en este rubro.

Comentarios   

0 # Carlos Pérez 20-05-2016 20:38
Felicitaciones, me parece un documento que aporta información muy valiosa.
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0 # Carolina Corzo 26-05-2016 03:37
Un articulo muy interesante, sobre todo el comparativo de las tecnologías tomando en cuenta el factor de planta.
Un recurso natural muy importante que debe ser aprovechado.
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0 # Estuardo Dardon 27-10-2016 18:40
Muy buen Articulo Ing. Otto, apreciado catedratico en la carrera de Maestria en Energia y Medio Ambiente de la USAC, unicamente para señalar que el factor de planta en la generacion de energía geotermica esta arriba del 96%, en plantas donde el fluido geotermico acarrea pocos minerales y puede caracterizarse como "limpio" ejemplo el campo Amatitlan, saludos cordiales
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